Al-Qaïda après le 11 septembre … une histoire passée ou une menace existante

Sep 24, 2020 | Anti terrorisme, Études

19 ans après les attentats du 11 septembre à New York et à Washington, des questions se posent à nouveau sur le sort d’Al-Qaïda et ses capacités. Le groupe est-il toujours une menace mondiale ? Ou a-t-il disparu sous la pression d’acteurs locaux et internationaux ? Il est clair que l’organisation Al-Qaïda a disparu pendant la période de la montée de l’Etat islamique, mais l’assassinat d’Al-Baghdadi en octobre dernier, et avant cela, la bataille d’al-Baghouz contre l’organisation avait baissé le rideau sur les activités de l’organisation de manière qui prévalait en contrôlant le territoire et en établissant ce qu’on appelait l’Etat islamique en Irak et au Levant, mais le déclin d’Al-Qaïda ne signifie pas qu’il a pris fin et a complètement disparu.

L’organisation a enregistré une baisse au début de 2020, et a montré que ses capacités et ses moyens sont limités pour frapper l’Occident, mais sa rhétorique continue d’inciter à des attaques individuelles.

L’organisation travaille également toujours au recrutement de combattants étrangers ou locaux pour renouveler ses rangs et les renforcer, notamment avec la présence de ses activités en Égypte, en Irak, en Afghanistan, en Libye, en Syrie et au Yémen. L’organisation s’est concentrée au cours des dernières années sur la préservation de son existence. À cette fin, l’organisation sous la direction d’Ayman al-Zawahiri s’est attachée à opérer de manière décentralisée, en déléguant des succursales s’étendant de l’Afrique de l’Ouest à l’Asie du Sud qui sont estimés à sept succursales de volumes et de capacités différentes, une se trouve en Algérie, en Libye et en Tunisie ; La seconde au Burkina Faso, au Mali et au Niger ; et une troisième en Inde et au Pakistan de manière indépendamment de l’organisation centralisée, la quatrième en Somalie ; Et la cinquième en Syrie ; la sixième au Yémen ; et la septième au Bangladesh et au Myanmar.

Bien qu’Al-Qaïda se soit replié en Libye sous les frappes américaines, il reste une menace dans d’autres États faibles et défaillants du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. Cette menace est susceptible de perdurer, mais dans le cadre de la maîtrise des forces de sécurité locales tant que les pays continuent à faire face aux causes de son émergence, qui découlent principalement de l’absence de démocratie et de participation, de l’absence de politiques sociales justes, de faibles niveaux de développement et de la pauvreté et du chômage généralisés.

En 2020, al-Qaïda en Afghanistan et au Pakistan avait une capacité limitée à mener des opérations militaires et le groupe était presque certain de se concentrer sur la survie. L’organisation a été utilisée par des groupes d’extrémistes locaux qui ont prêté allégeance à al-Zawahiri, mais ont agi et se sont financés de manière indépendante, l’ONU a estimé le nombre de combattants de l’organisation en juillet 2020, entre 400 et 600 combattants en Afghanistan. Le groupe a été actif dans 12 provinces afghanes et a été en contact étroit avec le réseau Haqqani des talibans. Les Nations Unies ont déclaré en janvier 2020 que « les relations avec les talibans restent étroites et mutuellement avantageuses, Al-Qaïda fournissant des ressources et une formation en échange d’une protection.

Le centre Al-Qaïda est dirigé par un conseil consultatif de dix membres dirigés par Al-Zawahiri. En septembre 2019, les États-Unis ont tué Hamzah ben Laden, le fils d’Oussama ben Laden le leader . “La mort de Hamza prive non seulement al-Qaïda d’importantes compétences de leadership et une association symbolique avec son père, mais sape également les importantes activités opérationnelles du groupe”, a déclaré la Maison Blanche. De septembre 2019 à août 2020, les États-Unis et leurs alliés ont éliminé de nombreux hauts dirigeants d’al-Qaïda, dont Qassem al-Rimi, fondateur et émir de la branche d’al-Qaïda au Yémen, en janvier 2020. Khaled al-Arouri, émir adjoint et chef de facto de la branche d’al-Qaïda en Syrie, le 14 juin 2020. Les forces françaises ont tué Abdelmalek Droukdel, l’émir de la branche nord-africaine d’Al-Qaïda au Mali, le 3 juin 2020.

Al-Qaïda est resté solide financièrement malgré sa force militaire réduite. Ses dirigeants ont donné la priorité au paiement des coûts administratifs et des salaires plutôt qu’au financement des opérations terroristes externes. Les Nations Unies ont rapporté en janvier 2020 que ses affiliés étaient plus forts que l’Etat islamique dans plusieurs zones de conflit, “en particulier le Sahel, la Somalie, le Yémen et le nord-ouest de la Syrie”. En novembre 2019, Al-Qaïda avait transféré les opérations militaires en Afghanistan et au Pakistan vers sa branche sud-asiatique, Al-Qaïda dans le sous-continent indien.

Al-Qaïda s’est concentré sur la propagande et l’incitation à des attaques solitaires. En septembre 2019, Al-Zawahiri a publié une vidéo sur l’anniversaire du 11 septembre appelant les musulmans à attaquer les bases militaires américaines. L’organisation a également tenté de s’immiscer dans la politique afghane, car l’accord de paix entre les États-Unis et les Talibans, qui a été annoncé en février 2020, était considéré comme une << victoire historique >> car il pouvait conduire au retrait des forces américaines d’Afghanistan. L’organisation se vantait que les États-Unis avaient subi une défaite humiliante. Depuis mai 2020, al-Qaïda continue de rencontrer régulièrement de hauts dirigeants talibans malgré son engagement à refuser de fournir un refuge sûr à al-Qaïda.

Al-Qaïda dans la péninsule arabique, qui est basée au Yémen, est l’une des branches les plus puissantes de l’organisation. Il s’oppose aux deux gouvernements concurrents – le gouvernement yéménite et le Conseil de transition du Sud, ainsi que d’autres grandes milices dirigées par les Houthis et le groupe local affilié à l’EI. En 2019, al-Qaïda dans la péninsule arabique a lancé au moins une offensive majeure contre l’Occident, mais sa capacité de frapper à l’étranger était considérablement limitée en raison des frappes aériennes américaines répétées – l’organisation ayant subi le plus gros coup après le meurtre de son fondateur, Qassem al-Rimi en janvier 2020.

Al-Qaïda dans la péninsule arabique comptait près de 7000 combattants en juillet 2020, ont rapporté les Nations Unies. AQAP opérait principalement dans le centre et le sud du Yémen. Ses chasseurs portaient des armes légères et moyennes et auraient des armes lourdes, notamment des systèmes de missiles SA-7 et SA-9, des missiles Katioucha et des batteries anti-aériennes ZU-23. Depuis janvier 2020, l’organisation disposait de dépôts d’armes dans tout le gouvernorat de Ma’rib, dans le centre-nord du Yémen, une zone où les tribus locales sont “bien attachées à Al-Qaïda dans la péninsule arabique” et peuvent “se déplacer librement”, selon les Nations Unies. Cependant, en septembre 2020, la capacité d’AQAP à frapper l’Occident avait considérablement diminué, en partie à cause des fréquentes frappes aériennes américaines et des missions des forces d’opérations spéciales contre les principaux dirigeants de l’organisation tels qu’Ibrahim al-Asiri, le plus grand fabricant de bombes d’AQAP, en 2017. Et Qasim al-Rimi, le fondateur et émir d’al-Qaïda dans la péninsule arabique, et qui était censé être un successeur possible d’Al-Zawahiri.

En 2020, le principal concurrent d’AQAP était la branche de l’État islamique basée dans la province d’Al-Bayda. Al-Qaïda a transféré des armes à des groupes locaux qui s’opposent à l’Etat islamique et ont rejeté les offres de trêve. Mais au cours de l’année précédente, elle a également visé les Houthis avec des armes légères et attaqué les forces d’élite séparatistes du sud à Shabwa. Al-Qaïda dans la péninsule arabique a continué de radicaliser les combattants, à la fois directement et en ligne, et a encouragé les attaques contre des cibles en dehors du Yémen. Ses attaques nationales et étrangères comprenaient le tir d’un pilote saoudien à la base aérienne navale de Pensacola, tuant trois personnes et en blessant huit en décembre 2019. Selon les instructions qu’il a reçue d’Al-Qaïda dans la péninsule arabique lors de son séjour aux États-Unis d’Amérique. Il a mené au moins 22 attaques au Yémen entre septembre 2019 et août 2020. Trois représentants ont été poignardés à Riyad en novembre 2019 par un citoyen yéménite en contact avec Al-Qaïda dans la péninsule arabique.

En Syrie, les Gardiens de la Révolution, qui ont été créés en février 2018 comme la branche d’Al-Qaïda en Syrie, ont été actifs. Al-Qaïda a rompu ses liens avec sa branche d’origine, Hayat Tahrir al-Sham, en novembre 2017 en raison de différences religieuses et tactiques. Cependant, Hurras al-Din coopère toujours avec le HTS plus fort. En 2020, Hurrah al-Din comptait entre 3500 et 5000 combattants, dont près de la moitié étaient des combattants étrangers d’autres pays arabes, ont rapporté les Nations Unies en janvier. Hurras al-Din est une organisation parapluie d’au moins 16 petites factions djihadistes en Syrie. Il est également allié à d’autres groupes djihadistes en Syrie avec des combattants étrangers du Caucase et d’Asie centrale. En 2019, l’armée américaine a considéré Hurras al-Din comme une menace croissante et a lancé des frappes aériennes sur leurs cachettes dans les gouvernorats d’Idlib et d’Alep. Et en juin 2020, une frappe de drone américain a tué Khaled al-Arouri, un vétéran d’al-Qaïda qui était le chef de facto de Hurras al-Din.

L’organisation a mis l’accent sur la reconstruction des réseaux locaux d’Al-Qaïda en Syrie. L’organisation est d’accord avec la vision d’Al-Qaïda du jihad mondial et a appelé à des attaques terroristes contre l’Occident. En janvier 2020, les Nations Unies ont rapporté que Hurras al-Din avait planifié de “relancer les opérations étrangères ciblant les intérêts occidentaux et américains”. Le groupe a récupéré des fonds pour des armes, de la nourriture, du carburant et du matériel médical via Telegram et WhatsApp. Il a recruté des combattants de la province syrienne d’Idlib, qui était sous le contrôle du quartier général pour la libération d’Al-Sham. Ses attaques en 2019 et 2020 comprenaient l’enlèvement et l’emprisonnement d’au moins six travailleurs humanitaires locaux en Syrie en mars 2020, une opération contre des soldats turcs en Syrie en mars 2020 et l’attaque contre la garnison du régime d’Assad dans le gouvernorat de Hama en mai 2020, qui a tué 18 soldats.

Al-Qaïda au Maghreb islamique est basé en Algérie mais opère également en Libye, au Mali, au Maroc et en Tunisie, et soutient principalement la franchise Al-Qaïda en Afrique de l’Ouest ; Ils lancent rarement des attaques en Afrique du Nord. En décembre 2019, AQMI comptait 500 combattants en Afrique du Nord, en baisse par rapport à son effectif maximal de 1000 combattants en 2015. À partir de juillet 2020, Al-Qaïda au Maghreb islamique pourrait lancer de petites bombes et des attaques à l’arme contre les forces de sécurité locales, malgré son exigüité.

À la mi-2020, la direction d’Al-Qaïda au Maghreb avait été éliminée en raison des frappes aériennes et des opérations au sol des États-Unis, de la France et des gouvernements arabes. En octobre 2019, les forces de sécurité tunisiennes ont tué un dirigeant de premier plan, Mourad Chayeb. Une opération militaire française soutenue par les États-Unis a tué Abdelmalek Droukdel, l’émir d’al-Qaïda au Maghreb, et plusieurs de ses principaux collaborateurs dans le nord du Mali en juin 2020. Le Pentagone a rapporté en septembre 2020 que « l’activité d’Al-Qaïda au Maghreb a été historiquement très limitée » en Afrique du Nord. Au lieu de cela, Al-Qaïda au Maghreb a transféré des combattants, de l’argent et des armes à sa branche en Afrique de l’Ouest, au Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans. Al-Qaïda au Maghreb a utilisé l’Afrique du Nord comme « zone de soutien » pour « transférer et partager de l’argent » pour les combattants au Mali et au Sahel. Elle a perçu des frais auprès d’organisations criminelles et de trafiquants opérant aux frontières entre l’Algérie, la Libye et le Niger. Ils n’ont mené aucune attaque majeure en 2019 et 2020.

 

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